Google’i otsingu keskkonnamõju

Eile toimus Tartu Üliõpilaste Looduskaitseringi presidendivalimisdebatt, kus viimaseks küsimuseks kandidaatidele oli – kuidas saaksime me kõik täna õhtul loodust kaitsta? Hääl publikust (tegelikult valimiskomisjoni esimehe hääl) sõnas pärast kandidaatide ebamääraseid soovitusi, et kaks google’i otsingut kulutavad sama palju energiat, kui teetassi täie vee keetmine. Google’i otsing, mille ma sooritasin, andis sama tulemuse. Nimelt – tüüpiline otsing tekitab umbes 7 g CO2’te, vastavalt mingile uuele uuringule. “Google operates huge data centres around the world that consume a great deal of power,” väitis Alex Wissner-Gross, Harvard füüsik, kes arvutikasutamise keskkonnamõju uurib. “A google search has a definite environmental impact.” Google’i vastus.

Skeptikutel on palutud sõna võtta. Netis leidub ka palju vastuväiteid sellele 7 g jutule, näiteks:

Recently, though, others have used much higher estimates, claiming that a typical search uses “half the energy as boiling a kettle of water” and produces 7 grams of CO2. We thought it would be helpful to explain why this number is *many* times too high. G is fast — a typical search returns results in less than 0.2 seconds. Queries vary in degree of difficulty, but for the average query, the servers it touches each work on it for just a few thousandths of a second. Together with other work performed before your search even starts (such as building the search index) this amounts to 0.0003 kWh of energy per search, or 1 kJ. For comparison, the average adult needs about 8000 kJ a day of energy from food, so a G search uses just about the same amount of energy that your body burns in ten seconds”

Rääkimata sellest, et arvutid muutuvad järjest keskkonnasõbralikumaks – selles suhtes, et nad on energiaefektiivsemad (aga neid vahetatakse järjest tihemini uute vastu välja) – aga vee keetmine nõuab ikka põhimõtteliselt sama koguse energiat.

Aga reedel siis kõik Ringi konverentsile ja sünnipäevapeole! Palju õnne, looduskaitsering, kes sa sel nädalal 51 aastaseks said! Tegemist on siiski maailma vanima tudengite keskkonnakaitseorganisatsiooniga. Reedel selgub ka Ringi uus president.